Napoléon à Sainte Hélène : la dernière bataille, celle de la mémoire… exposition aux Invalides

Pour les adeptes de Napoléon et les historiens férus de communication politique, direction le Musée de l’Armée aux Invalides où se tient jusqu’au 24 juillet 2016 une exposition sur l’exil de Napoléon à Sainte Hélène.

Rex Oscar (1857-?). Rueil-Malmaison, châteaux de Malmaison et Bois-Préau. MM.90.7.1.
Rex Oscar (1857-?) .  Rueil-Malmaison, châteaux de Malmaison et Bois-Préau. MM.90.7.1.

© musée national des châteaux de Malmaison et Bois-Préau

Bien plus qu’une exposition de mobilier et d’objets, elle retrace la dernière bataille, politique celle-ci et non plus militaire, que livra Napoléon face à des Anglais qui le traitaient en général Bonaparte et non en Empereur des Français…La bataille de la mémoire.

PAJ2766, 'Napoleon on board 'Bellerophon'', after William Quiller Orchardson, Louis John, Steele, 1885.
PAJ2766, ‘Napoleon on board ‘Bellerophon », after William Quiller Orchardson, Louis John, Steele, 1885. © National Maritime Museum

Après son évasion de l’île d’Elbe, les Cent Jours et Waterloo, en 1815 les Anglais décident d’abord d’exiler Napoléon en Angleterre. Face au monde qu’il attire dans le port où mouille le bateau qui le retient, les Anglais comprennent qu’ils ne peuvent le garder en Europe… Ils pensent alors à un rocher humide et habité par les rats, Saint Hélène, au large de l’Afrique… Une île qui nécessite 5 heures de bateau actuellement pour s’y rendre, avant l’ouverture de l’aéroport au printemps 2016. Cette exposition comme la fin d’une ère touristique ?

Mais revenons à Napoléon. Alors que ses proches préparent une évasion, Napoléon y renonce et part en exil avec ses proches, même si Marie-Louise et le Roi de Rome ne le suivent pas. Son ex-épouse Joséphine est décédée. Il est donc entouré de fidèles et d’un médecin qui deviennent vite des enjeux politiques pour le Gouverneur anglais…

Longwood House est une demeure confortable pour l’île – tout comme son mobilier –  mais qui ne conviennent guère au standing de celui qui domina l’Europe… Napoléon tombe malade en 1820, le médecin soupçonne une hépatite ce que nie le Gouverneur de l’île…

PAD2029, 'A View and Plan of Longwood House, St Helena The Residence of Napoleon Bonaparte. No. 13 of RAckermann's Repository of Arts &c...' by Ackermann (publisher), 1817.
PAD2029, ‘A View and Plan of Longwood House, St Helena The Residence of Napoleon Bonaparte. No. 13 of RAckermann’s Repository of Arts &c…’ by Ackermann (publisher), 1817. © National Maritime Museum

Pour contrer la mesquinerie de celui-ci, Napoléon écrit ses mémoires, aidé de son secrétaire. Le départ de plusieurs personnes de son entourage permet de propager en Europe la légende de Saint Hélène, bien éloignée de la réalité. Même exilé à Saint Hélène, Napoléon continue à faire parler de lui…au grand dam en France de la Restauration.

Ecritoire de Napoléon Ier à Sainte-Hélène
Paris, musée de l’Armée. 20325 ; Ca 221.

La dernière demeure de Napoléon, qui décède en 1821, est également un combat politique entre l’Angleterre qui souhaite inscrire sur la tombe son rang de général et la France celui d’Empereur. Au final rien n’y est écrit…

La Monarchie de Juillet envoie l’Amiral de Joinville rapatrier le corps de Napoléon, pensant capitaliser sur l’aura de ce transfert aux Invalides… Même mort l’Empereur reste un objet de communication politique…

Napoléon à Saint Hélène – la conquête de la mémoire – Musée de l’Armée – Invalides

Jusqu’au 24 juillet 2016

Napoléon et Paris : rêves d’une capitale – vous verrez Paris d’un autre œil après!

Pour les amateurs d’histoire, et de Napoléon, direction le musée Carnavalet où, jusqu’au 30 août se déroule une exposition sur les liens qu’entretint l’Empereur avec Paris. Et pour ceux qui voudraient voir les 50 vues de Paris, direction le musée de la Malmaison car seules 4 vues (par roulement de 2) sont présentées à Carnavalet.

Je l’ai visitée en présence des commissaires d’exposition, un moment privilégié et très instructif qui m’a rappelé mes études. J’ai toujours aimé l’histoire et cette matière me l’a bien rendu…

3. Nicolas Antoine Taunay, Entr+®e de la Garde Imp+®riale +á Paris par la barri+¿re de Pantin -® RMN-Grand Palais (Ch+óteau de Versailles)  Franck Raux

Nicolas-Antoine Taunay-Entrée de la garde impériale à Paris par la barricade de Pantin – Copyright RMN Grand Palais Château de Versailles

La vie de Napoléon Bonaparte est liée à Paris. Il y a terminé ses études, participé à plusieurs grandes journées de la fin de la Révolution. Il y a pris le pouvoir. Le sacre, ses deux mariages, sa seconde abdication se passent à Paris. C’est « sur les bords de la Seine » qu’il a souhaité reposer.

Tout en dotant la France des « masses de granit »  avec le préfet (1800), la Banque de France (1800), les lycées (1802), l’ordre national de La légion d’honneur (1802), le franc germinal (1803), et le Code civil (1804) il a souhaité remodeler Paris dès 1800.

7. Charles Percier  et Pierre Fran+ºois L+®onard Fontaine, Fauteuil du tr+¦ne de Napol+®on Ier -® RMN-Grand Palais (mus+®e du Louvre)  Jean-Gilles Berizzi

Percier et Fontaine – Fauteuil du trône de Napoléon Premier – Copyright: RMN – Grand Palais (Musée du Louvre)

« Le nom de roi est usé car il apporte avec lui de vielles conceptions et ferait de moi un héritier, je ne veux descendre ni dépendre de personnes. Le titre d’empereur est plus grand, il est un peu inexplicable et impressionne l’imagination. » Napoléon

Cette conception napoléonienne, on la retrouve également dans sa vision de Paris.

Aux Tuileries, palais qu’il sauve de la ruine, Napoléon a recréé une cour où il a agrégé différentes élites. Joséphine apporte des Antilles le rhum et son bol à punch constitue un bel objet, tout comme ses gants. Napoléon dépose au Louvre, avec la complicité de son directeur Vivant-Denon, toutes ses conquêtes des batailles d’Italie.

Deux empires inspirent Napoléon : l’empire romain et l’empire carolingien. On retrouve cette double inspiration dans sa vision de Paris et sa conception du pouvoir qu’on ne peut concevoir sans apparat. Un de ses 4 trônes constitue d’ailleurs le clou de l’exposition. Par ailleurs le buste monumental de Napoléon exposé est une référence explicite à l’empereur Constantin.  Napoléon perçoit également son rôle comme social. Afin d’éviter aux artisans et ouvriers le désœuvrement qui provoquerait d’éventuelles révoltes, il relance par de nombreuses commandes les soieries de Lyon. Il améliore également la vie quotidienne en faisant édifier des marchés, fontaines, halles, abattoirs et cimetières.

20. Fran+ºois R+®mond, Fran+ºois Damerart, Napol+®on Ier, empereur des Fran+ºais -® RMN-Grand Palais (mus+®e du Louvre)  St+®phane Mar+®challe

Napoléon Premier Empereur des Français – Copyright: RMN – Grand Palais (Musée du Louvre)

La rue de Rivoli est la première rue voulue par Napoléon, même si elle est terminée après la chute de celui-ci. La ville rêvée par l’Empereur est une nouvelle Rome peuplée de monuments grandioses, parfois achevés, parfois seulement ébauchés : la colonne Vendôme, le palais de la Bourse, la fontaine du Châtelet, les arcs de triomphe du Carrousel et de l’Etoile. Lorsqu’il souhaite édifier l’éléphant de Bastille (celui où dort Gavroche dans Les Misérables de Victor Hugo) il s’inscrit dans la lignée d’Hannibal et Alexandre Le Grand. Cette maquette d’éléphant est détruite au XIX°siècle.

Projet pour la fontaine de l'Eléphant place de la Bastille

Projets pour la fontaine de la Bastille –  Copyright: Musée Carnavalet

De nombreux dessins, peintures et objets étayent ces relations entre Paris et l’Empereur. En vous rendant ou en sortant du musée, faites un détour par la place de la Concorde. Vous y admirerez, dans toutes les directions, un monument napoléonien : l’arc de triomphe de l’Etoile à l’ouest, l’Assemblée nationale au sud, l’arc de triomphe du Carrousel à l’est et l’église de la Madeleine au nord. Votre vision de la plus belle ville du monde en sortira changée…